浅聊一下李连英

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说起太监,很多人可能会首先想到清朝超级第一大太监——李连英。

在无数的影视剧作品中,李连英总是以白脸小人形象出现,那听着别扭的嗓门,总在说着一些损人利己的话。要不然就是叙述李连英心肠有多么歹毒,因为深得慈禧老佛爷的欢心,所以在皇宫里狐假虎威狗仗人势,不仅欺压宫女、太监,还权倾朝野、能够在朝堂上呼风唤雨,简直就是一个祸国殃民的小白脸。

可是历史上的李连英,真的就是这样的吗?查阅了一些清宫档案和史书后,大家恐怕会发现这民间传说中和历史上的李连英实际情况相差甚远。

我从史书上看到这么一个事件,喜欢清史的朋友会知道光绪皇帝和珍妃的故事,这对比翼双飞的恩爱夫妻最后硬生生被慈禧皇太后拆散,在八国联军集结兵力攻进北京城时,慈禧皇太后挟持皇帝出逃,临走时命人把珍妃推进井里。

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历史上真正的李连英。(图片:网上)

据《晚清宫廷生活见闻》(全国政协文史委)记载,一位目击事发经过的太监王祥说,珍妃被丢进井前不停呼唤:“李安达,李安达!”,安达是对太监的尊称。这是珍妃呼唤李连英,求他救救她。试想想,临死之人,她会呼唤一位大恶人来救命吗?

另外,当时跟随御驾西逃的礼部主事王照曾赋诗一首:

炎凉世态不堪论,蔑主惟知太后尊。
丙夜垂裳恭待旦,膝前鸣咽老黄门。

诗中讲述的故事是,八国联军攻占北京城,腐败积弱的清廷和洋人签订了丧权辱国的《辛丑条约》,慈禧皇太后准备回到京城,她在保定驻跸的临时寝宫极其华美,而光绪皇帝的寝殿“及冷落”。后来李连英侍奉太后就寝后前来探望,发现光绪皇帝在灯前枯坐,一问之下才得知原来皇帝连被褥都没有,而此时正值寒冬,光绪皇帝冷得根本无法入睡。

李连英见到此景,扑通一声跪下来哭道:“奴才们该死!”,并赶紧吩咐小太监马上将自己的被褥拿来给皇帝用。光绪皇帝回到北京后,回忆西逃过程中所受的苦时,曾说:“要没有李安达,我就活不到今天。”(取自《清宫档案揭秘》李国荣著,中国第一历史档案馆)

当然,我并不是在为李连英漂白,李连英贪财绝对是千真万确,但卖官鬻爵还轮不到他来做。清朝吸取了明朝灭亡的教训,对太监管理非常严格,第一位入关定都北京的顺治皇帝就曾在宫中设立贴牌,明令禁止太监干预朝政,所以区区一位李连英李公公又怎么可能对清朝的覆灭起到如此重要的作用呢?

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慈禧皇太后(右二)和李连英(右一)。(图片:网上)

一些史书记载,宫里管事太监要敲诈勒索的管道多着呢,比如负责制造皇家衣物及御用物品的江宁制造,每次造办衣料时都要向宫中太监请示画样,这就是李连英索要钱财的机会。光绪十二年八月初三,江宁织造驻京人员来煜在给江宁织造广厚的信中说,李莲英借他们拿图样勒索白银120两。来煜在信中说,要是别人还能用好言好语去磨,惟有这位李总管不好对付。

以慈禧皇太后的精明老练,她怎可能不知道身边太监有些胡作非为,但只要他们不干预政事,把她自己侍候得舒舒服服,太监们贪点钱财在她眼里根本算不了什么。

有人说清朝的半壁江山都坏在李连英的手里了,但平心而论,李连英说穿了就是慈禧皇太后跟前的一个忠奴罢了,若与其他朝代祸国殃民、欺上瞒下的一代权监来比,那两者之间的形象就真的天差地远了。

历史终究是过去的事,在我们和历史真相之间总有一层挥散不去的迷雾,或许我们永远也不知道所谓的历史真相是什么,但从当时一些人的文字记载中,我们或许可以看出一点端倪。

最起码,李连英的名字应该就是李英,而不是很多人、很多书中说的:李英,这点不容狡辩。

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李连英的墓碑上明确写着:李连英,而不是李莲英。(图片:网上)


#斯涵 #sihan1545

关于作者:沈斯涵,1984年生于新加坡,目前担任新加坡清史研究网主编、也是新加坡作家协会总务、新加坡宗乡会馆联合总会学术组委员,主要研究领域为清代政治史、宫廷史和皇陵制度等。

 

 

*本文若有失误之处,还劳请高人告知指正。